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お手持ちのスマートフォンをWi-Fiルーターとして利用する事で、外出先でも快適なインターネット環境が整えられるテザリング。特にノートPCやタブレットを持ち歩いている方にとって、安心・安全で速いインターネット接続が出来るテザリングは便利なものです。

また、スマートフォン以外ではモバイルWi-Fiルーターを契約・持ち歩けば外出先などでインターネット環境を構築する事が可能でしょう。ここでは、ソフトバンク・ドコモ・auのテザリングの使い方や料金についてご紹介しています。

Wi-Fiルーターの一つであるWiMAXとも比較していますので、現在テザリングを検討中の方は是非チェックしてみてはいかがでしょうか。

テザリング・WiMAXについて

テザリングとは、スマートフォンなどのモバイル端末を利用してノートPCやタブレットなどをインターネットに接続する事を言います。スマートフォンのデータ通信方式であるLTEや3Gの電波状況さえ問題なければ、外出先などどのような場所でも快適なWi-Fi環境を整えられる事が魅力です。

一般的にテザリング=Wi-Fi(無線通信)として認知されていますが、実際にはこの他にUSBやBluetoothを利用したテザリングも存在しています。

現在では外出先で利用する事が出来るフリーWi-Fiも多くあるため、通信データのかかるテザリングを敬遠しているという方もいらっしゃるのではないでしょうか。ここでは、大手キャリアで利用する事が出来るテザリングのメリット・デメリットについて確認しましょう。

テザリングのメリット

テザリングを利用する最大のメリットは、スマートフォンさえ持っていれば新たにデータ通信SIMやモバイルWi-Fiルーターを契約しなくて済む事でしょう。

数年前までは対応しているスマホは限定されていましたが、現在国内で発売されているものであればAndroidスマホ・iPhoneに限らずほぼテザリングに対応しているのです。

スマホ本体さえあれば別途用意するようなものもありませんので、普段の荷物が増えないのはビジネス・日常生活のどちらにおいても嬉しいポイントではないでしょうか。また、キャリアのテザリングの利用料金も比較的低価格になっている事が多いのも魅力的です。

テザリングのデメリット

手軽に利用する事が出来る反面、スマートフォンを利用したテザリングは通信コストがかかります。特にPCやタブレットはスマートフォン以上に容量が大きく、何気なく使っているだけでもあっという間に通信制限がかかってしまうという事にもなりかねません。

また、テザリングを利用する際はスマホが常に通信を行っている状態であり、特にWi-Fiを利用した無線テザリングの場合は著しくバッテリーが消耗します。

このため、頻繁にテザリングを利用するヘビーユーザーならモバイルバッテリーを持ち歩くなどしてスマホのバッテリーに気を使う必要性があるでしょう。大手キャリアのテザリングは少し前まで追加料金無し、またはスマホの購入後2年間は無料で利用する事が出来るようになっていました。

しかし、2018年3月に大手キャリアから一部大容量プランなどでのテザリング有料化が発表され、現在では無料キャンペーンなどもほぼ終了してしまいました。

これはテザリングを行うユーザーが増えた事でネットワーク環境に負荷がかかるようになった事が原因と発表されていますが、一時期話題になったのでご存じだという方も多いはずです。

ただし、このテザリング有料化はデータ定額の一部のプランでのみ実施されており、例えばソフトバンクでは「ご加入から永年無料」や「ご加入から2年無料」のテザリングも残されています。有料化になったプランなどは下記の料金比較で詳しくご紹介しています。

WiMAXとは


スマートフォンを利用するテザリングに対して、専用のルーターを使ってインターネットに接続するのがWiMAXです。WiMAXはルーターの名前ではなく、「Worldwide interoperability for microwave Access」の略称であり無線通信技術の規格の一つとして数えられています。

WiMAXとよく混同されるものとしてWi-Fiがありますが、この2つは通信方式や利用範囲に違いがありまったくの別物です。簡単にご紹介するなら、Wi-Fiが自宅やオフィスなどの限定的なエリアで使用されるのに対して、WiMAXはそれ以外の広域エリアでの使用を前提としています。

このためWiMAXを契約した際に提供されるルーターは、持ち歩くことを前提とした「モバイルルーター」が主流となっているのです。

また、外出先で使用する事が前提となるWiMAXですが、通信速度が安定している事・定額の利用プランがある事などから固定回線の代わりに自宅で導入する方も多くなっています。

ただし、基本的には「3日間で10G」のような通信制限が設けられている事が多く、ビジネスなどで使用する場合にはWiMAXより固定回線に分があるでしょう。WiMAXを扱うプロバイダは多くありますが、現在では通信速度や安定性が向上したWiMAX+2が主流となっている点も見逃せません。

テザリングやWiMAXの使い方は?

スマホのテザリングは最初以外は難しい設定など必要なく、サービスにさえ加入していればすぐに利用する事が出来るのが魅力です。ただし、ドコモではspモード契約、ソフトバンクauでは別途テザリングへの申し込みが必要となります。

また、キャリアや機種の発売時期によっても操作方法が異なるため、スマホに慣れていない方はテザリングを利用するまで少々時間がかかってしまうかもしれません。

対応機種は各キャリアのホームページ上でも確認する事が可能ですが、Androidスマホ・iPhoneどちらも最近のスマホであればまず問題無く使用する事が出来るはずです。ここでは、各キャリアのテザリングの使い方、およびWiMAXの使用方法についても簡単にご紹介しましょう。

各キャリアのテザリング利用方法


画像引用元:テザリングオプション | モバイル | ソフトバンク

ソフトバンクのテザリングは、Wi-Fi接続かUSB接続のどちらかを選択する事が出来ます。2015年夏以前発売の機種の場合は「テザリングオプション」アプリを利用、2015年秋以降発売の機種を利用している場合は「設定」画面から進んでいきましょう。

USB接続の場合はテザリングを利用する機器にドライバーがインストールされている事が条件となりますので、注意が必要です。Androidスマホ・iPhoneでテザリングを利用するまでの手順が少し異なりますが、詳しくはソフトバンクのテザリング設定ページを参照すると良いでしょう。

他にドコモではテザリングの利用方法、auではテザリングオプションのページでテザリングについて紹介しています。しかしテザリングの設定はiPhone準拠になっているため、AndroidスマホはQ&Aなどを参照する必要があります。

AndroidスマホとiPhoneでも多少異なりますが、最終的にネットワークやパスワードを入力・設定しなければならないのはどのキャリアでも同じ仕様です。各キャリアの基本的なテザリング利用の流れは下記のようになります。

どうしても分からない場合などは契約しているキャリアのサポートに問い合わせるなどして確認するのが良いでしょう。

基本的なテザリングの利用手順

  1. 設定・または専用アプリを起動
  2. その他の設定・インターネット共有などに進む
  3. 「テザリング」をタップ
  4. 注意事項などを確認/テザリングをONにする
  5. テザリング設定よりネットワークやパスワードを入力
  6. 接続・利用開始

WiMAXの利用手順


画像引用元:WiMAXが選ばれる5つのポイント|【公式】UQ WiMAX|UQコミュニケーションズ

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