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ガラケーがスマホに取って代わられた今、KY-01Lのような携帯電話はむしろ新鮮味を覚えるモデルと言えるでしょう。ただ、KY-01Lは従来のスタンダードなガラケーとは全くの別物で、使い勝手も用途も異なります。

デザインを見るだけでKY-01Lがシンプルな機能のみを追求した機種であることは明白ですが、ガラケーやスマホに比べてどのような機能がそぎ落とされているのでしょうか。

また、必要最低限に機能を絞り込んだ結果、使い勝手がどう変わったのかも気になるところです。KY-01Lの機能やスペックを辛口レビューすると共に、良い点や悪い点をご紹介していきます。

異色の携帯『KY-01L』


画像引用元:カードケータイ KY-01L | ケータイ | 製品 | NTTドコモ

カードケータイってそもそも何?

カードケータイ』と銘打たれたKY-01Lですが、そもそもカードケータイとはどのような端末のことを指すのでしょうか。実はカードケータイというジャンルはKY-01Lから始まったものではなく、以前にもカードケータイにカテゴライズされる機種が登場しています。

それらの特徴を踏まえてカードケータイを定義するなら『カードのように軽く、薄い、シンプルな機能のみを搭載した携帯電話』と言えるでしょう。

カードケータイのターゲット


KY-01Lは確かに新感覚の異色モデルですが、恐らくスマホほど爆発的な普及を見せることは無いでしょう。というのも、KY-01Lは『ビジネス用の端末が欲しい』、『電話さえ出来れば良い』と考えている人向けに開発されたモデルなのです。

上記の需要はスマホが流行する以前から少なからず見られましたが、多様化・多機能化の道を進む現在のスマホとは真逆の方向性になります。簡単に表現するならば『ニッチな需要』とも言えるでしょう。

タブレットと2台持ちすることでブラウジングや動画視聴などのアクティビティと電話機能を分けるという使い方も可能ですが、『手で持てる端末で出来るだけ多くの用途に対応したい』と考える人が多いことを踏まえると、2台持ちが主流となる可能性は低いと言わざるを得ません。

携帯電話を携帯電話としてだけ使いたい方にとってKY-01Lは待望のモデルとなりますが、それ以外の人にとってはほとんど需要のないモデルであることは間違いないでしょう。

KY-01Lはガラケー?スマホ?

デザインだけを見ればKY-01Lは確かにガラケーのようなルックスをしています。しかし、KY-01LはAndroidをOSに据えたモデルであるため、分類上はスマホにカテゴライズされる機種なのです。

とは言え、KY-01Lは非常に特殊なモデルなので、『ガラケーか、スマホか』といった定義付けはあまり意味をなさないでしょう。実際、KY-01LにAndroidが搭載された背景には『専用のOSを作るよりもAndroidで動かした方がローコスト』という事情があります。

KY-01Lの機能・スペック


画像引用元:カードケータイ KY-01L | ケータイ | 製品 | NTTドコモ

KY-01Lのスペック

KY-01Lは前述のように特殊なモデルであるため、従来のスマホのようにSoCやRAMなどの情報が公開されていません。確かに、そもそものデザインからして他のスマホとは一線を画すKY-01Lと従来の機種を同列に比較することは出来ないでしょう。

しかし、サイズや重量、機能などは実際にKY-01Lを手に取ってみれば分かります。処理性能に関するデータこそご紹介できませんが、その他のスペックや対応する機能について見ていきましょう。

KY-01Lスペック
サイズ縦:91
横:55
厚さ:5.3mm
重さ47g
ディスプレイ電子ペーパー 2.8インチ
バッテリー380mAh
通話VoLTE
メール不可
メッセージSMS対応
アプリ導入不可
テザリング対応

サイズがかなり小さいのは画像を見るだけでも充分に伝わってきますが、重さは47gと通常のスマホの1/3ほどになっています。実際に持ってみるとかなり軽く、少なくとも操作をしていて手に負担が掛かったり、持ち運びに苦労したりすることはありません。

かさばらない薄いデザインをしているため、バッグやポケットに入れることも可能です。キャッチコピーの『名刺サイズ』の通り名刺入れに入れることも出来るでしょう。

ディスプレイにガラスが使われていない点も高評価です。ガラス製のディスプレイは落とすなど衝撃を加えることで簡単に割れてしまいますが、KY-01Lはプラスチックディスプレイを採用しているため、ガラスのように割れてしまうことは無いでしょう。

とは言え、衝撃を加えるのは厳禁です。ガラスより優れた耐久性を誇るとはいえ、プラスチックは衝撃を加えることで白色化してしまうことがあります。そうなれば、見にくいどころか操作が効かなくなることもあるので、従来のスマホと同様丁寧に扱った方が良いでしょう。

メール機能に対応していない点は賛否が分かれる部分です。本来の用途を考えれば省いても差し支えない機能であるものの、やはりあった方が良いのは間違いありません

このように、KY-01Lはガラホのような『シンプルなスマホ』といった製品ではなく、本当に電話さえ出来れば良い方向けの製品です。ガラケーよりも機能が絞り込まれている点はシンプルさの極致と言うことも出来るでしょう。

使いこなせればこれほど簡単で楽なものはありませんが、用途を間違えてしまうと一気に使い道のないものとなってしまいます。

KY-01Lの通話機能


KY-01Lは意外にもクリアな音質での電話を可能としています。通話機能特化の携帯電話と言えばスマホが流行する少し前に一世を風靡したウィルコムのHONEY BEEシリーズなどが有名ですが、肝心の通話機能すらおざなりなものでした。

それに比べればKY-01Lの通話機能は格段に進化しており、他のスマホと同じと言っても過言ではありません。音質の良い通話が可能である理由としては、ドコモの提供するLTEネットワーク『VoLTE』に対応している点が挙げられます。

2014年に提供が開始されたVoLTEは当時から『通話した時の音質がクリアだ』と話題になっていました。KY-01LもまたAndroidを搭載するスマホであるため、VoLTEの恩恵を受けることが出来ます。

必要最低限の機能しかないのなら、通話機能もイマイチなのでは』という懸念の声は発売当初から少なくありませんでしたが、少なくともKY-01Lを使っていて通話時の音質に不満を覚えることは無いでしょう。

KY-01Lのディスプレイ

KY-01Lが異端である理由の大部分を占めるのはディスプレイに電子ペーパーを採用している点でしょう。電子ペーパーとは名前の通り電気的な方法で紙の長所を再現した製品で、一般的には紙の代替品として扱われているものです。

電子ペーパーの特徴は紙のように視認性が高い点、従来の液晶ディスプレイや有機ELディスプレイに比べて格段に消費電力が低い点にあります。特に消費電力が低い点は見逃せないポイントでしょう。

KY-01Lは可能な限り薄く、軽くデザインされているためにバッテリー容量は380mAhと非常に少なくなっています。もし、液晶ディスプレイを搭載していたとすればこの容量では到底充電が追いつきません。

しかし、消費電力の低い電子ペーパーであれば例え低容量バッテリーしか装備していなくとも充分な稼働時間を確保出来ます。実際にKY-01Lの最大待ち受け時間は100時間とかなり長いです。

問題があるとすれば、モノクロ画面かつタッチ感度が悪い点でしょう。携帯電話がモノクロだったのはもう20年も前の話です。通話をしたり、テザリングなどの機能を使ったりするのにカラー画面は必要無いとは言え、どうしても味気無さを感じてしまいます。

また、スマホの感度の高いタッチディスプレイに慣れた方にとって、電子ペーパーのタッチ感度はストレスを感じさせるものとなりかねません。応答性に期待するのは止めておいた方が良いでしょう。

バックライトが無い点も致命的です。KY-01Lはブラウジングやメールなどを想定した機種ではないため、バックライトを装備しておらず、暗い場所での視認性はゼロになります。

着信があった場合はLEDと着信音で知らせてくれるため『暗くて気付かなかった』という事態は起こり得ませんが、操作に慣れるまではある程度の明るさがあるところでないと着信に応答することもままならないでしょう。

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