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最近よく目にするようになった格安スマホですが、中でも「SIMフリー」・「SIMロック解除」というキーワードがあちこちで見られます。
目にしてはいても、意外と知られていない「SIMフリー」・「SIMロック解除」とは何か?
また、似ているようで全く違うその違いを詳しくご紹介していきます。

今更聞けない「SIM」カードって?

SIMカードは携帯電話、スマートフォンの中に入れて使う、電話番号などのユーザー情報が記録されているICカードを指します。

みなさん記憶に残っていっと思いますが、携帯を新規契約した時に、ICカードサイズのプラスチックから小指大の小さな金色のチップが付いたカードを店員さんが切り離すのを見た、または切り離したのを覚えていませんか?

あれがSIMカードです。「SIMカード」とひとことでいっても、その大きさだけでも3種類あります。サイズの大きい順に、「標準SIM」・「マイクロSIM」・「ナノSIM」の3種類となります。

各「SIMカード」それぞれのサイズは「標準SIM」が15㎜×25㎜、「マイクロSIM」が12㎜×15㎜、「ナノSIM」が8.8㎜×12.3㎜と、とても小さく作られています。

「標準SIM」はガラケーや今では懐かしい、3G対応スマートフォンなどに使われていたSIMカードで現在では見かけなくなりましたが、実は廉価端末の安い格安スマホで現在でも使われていたりします。

「マイクロSIM」は現在出回っているほとんどのスマホで使われているもっとも普及しているサイズのSIMカードです。

「ナノSIM」はSIMカードの中でも最少サイズで、iPhone5発表以降、最近ではこのSIMカードを使う端末が増えてきています。スマホに薄さ、軽量が求められるようになり普段は見えないSIMカードも進化していっているのです。

SIMフリーとは何?

最近ではキャリアの壁を越えどのキャリアのSIMカードでも使うことが可能なスマホSIMフリースマホが多く発売されています。初めからSIMフリースマホとして販売されているスマホならCMなどで見かけるほとんどの格安SIMが利用可能となっています。
SIMフリースマホは自体は、メーカーの公式サイト、格安SIMを扱う会社が運営している店舗などで購入が可能です。

後に説明しますが、普通に契約したスマホ端末をSIMロック解除することでも、SIMフリーの端末にすることも可能となります。SIMフリー端末の中には初めからSIMフリーの端末と、SIMロック解除をすることでSIMフリー端末にする、以上の2つのパターンがあります。

流行りの格安スマホ(MVNO)の利用を考えている方は、現在契約しているキャリアと同じ電波を使ったMVNOであればSIMロック解除の必要もなく格安スマホ化が可能>となります。

MVNO自体の回線は大手キャリアの回線の一部を借りるという形で回線を確保しています。格安スマホへの乗り換えを考えた場合には、現在契約中のキャリアの回線を借りているMVNOを中心に考えると、乗り換え後もスムーズに使用することができるでしょう。

また、SIMフリー端末と同じような端末に、「白ロム」があります。「白ロム」とは簡単にいうと、番号の登録されていない端末のことで、SIMカードを抜いた端末です。もちろんSIMカードを端末に入れることで、番号が登録されれば、その番号のスマホになります。

「白ロム」の由来は端末本体のROMに番号情報の無い状態の事を、真っさらなROMということから白ロムといわれ、ほとんどの場合に中古品のスマホのことをいいます。

TUTAYAや、ブックオフなどで売られている中古端末をよく見かけますが、それが白ロムスマホです。

SIMカードが入っていない番号がない状態というだけで、普通のキャリア契約の端末だということは変わりませんので、A社の端末ならA社の回線を借りて営業している格安スマホ会社以外のSIMカードは使えません。

その場合もSIMロック解除することで、どの会社のSIMカードにも対応可能となります。白ロムを購入する機会には、まずはどこのキャリアの契約の端末なのかを確認をすることをおすすめします。

SIMロック解除とは?

2015年5月から携帯電話、スマートフォンにかけられている「SIMロックの解除」が義務化されることになりました。

「SIMロック解除」が義務化されたことにより、格安スマホ利用希望者の端末代金の負担も減らすことができ、格安スマホを気軽に利用できるようになるなどいいことばかりといった感じですが、なぜ「SIMロック解除」が義務化されることになったのか。

「SIMロック解除」にはどういったメリットがあり、その逆にどんなデメリットが存在するのかを詳しく見ていきます。

SIMロックとは何か?

以前から基本的には携帯電話を契約する時には、通信回線・端末のセットで各キャリアと契約するというのが一般的でした。

これは日本特有なのですが、端末を販売したキャリアとSIMカードを付与しているキャリアが同一でなければ使用できないといった仕組みがあった事が原因です。キャリアが販売した端末は、同一キャリアのSIMしか使わせない仕組みがSIMロックです。

これは携帯電話を購入したら必ず通信費をキャリアに支払うことを大前提とすることで、各キャリアは実質0円の他に0円スマホなどの施策を行うことができ、しかもそれを販売することで利益を得ることができるようになるのです。

私たち消費者もこのような割引施策などの恩恵を受けて、今では誰でも気軽に携帯電話を所有することができるようになったという背景もあります。

先述しましたが、「SIMロック」という仕組みは日本特有の、日本だったからこそここまで違和感なく浸透していった仕組みであるといえます。海外から見ると不思議に思われる光景だといわれています。

SIMロック解除が義務化された訳

キャリアと端末を紐付ける仕組みの「SIMロック」はどうして解除をする流れになったのでしょうか?

それは「SIMロック」の仕組みの中では、端末と通信会社とを一括で契約するという選択肢しかなく、ユーザーが端末と回線を自由に選ぶということができません。

それを改善するために通信会社と端末とを別々に切り離して契約・購入できる仕組みを実現するため、総務省が2010年に「SIMロック解除に関するガイドライン」を策定します。

ただ、大手キャリアは黙ってはいません。しかもそれに反発するような動きも活発になり、MNPの際の乗り換え割引施策や、キャッシュバックキャンペーンなどによって、契約そのものがさらに複雑になり難しくなっていきます。

今では当たり前になっていますが、携帯電話を契約するときの>「2年契約」という縛りもこの時期に誕生しました。

総務省のガイドラインが策定され、SIMロック解除の取り組みに対しての一番手に出たのは契約者が業界トップのドコモでした。ドコモは2011年以降に発表する端末には全てSIMロックを解除することができる機能を搭載することを発表します。

同じくSoftBankも端末が限定的ではありますが、SIMロックの解除機能を搭載するようになりました。auだけは特有の通信規格の問題で、LTE環境が整備されるまではこの取り組みに参加ができないことを表明しました。

「SIMロック解除」は、全ての大手キャリアが一斉に取り組みを始めなければ、消費者にとっても、制度としても意味を成しません。そこで総務省はキャリアへのガイドラインの実行を迫るため、2015年にSIMロック解除を義務化するというかたちをとります。

義務化を通してようやく、大手キャリア3社ともにSIMロック解除に向けての対応が進みはじめ、まずは通信業界内での競争は置いておき消費者にとって有益となる内容で軌道修正する方向となっていきました。

この背景には消費者の乗り換えを容易にできるようにし、キャリア同士の競争の促進をはかるためにSIMロック解除は義務化されることになったのです。

SIMロック解除により何が変わったのか?

SIMロック解除の義務化によってこれまでとは何が変わったのでしょうか?

SIMロックが解除されるということは、利用者は現在使っている端末のまま他のキャリアへ端末代金の負担もなく簡単に、乗り換えができるようになるということです。

義務化されたはじめは「2年契約」の2年縛りによって本当の意味での自由な乗り換えにはまだまだ遠く、それでも次第に消費者を縛っていた仕組み自体も緩和されるなどで変化が進みます。

SIMロック解除が義務化されたことによる大きな変化は「格安スマホ市場の登場」だといえます。これによって事業者同士の競争が促進され、利用者の利便性向上にも大きな影響を与えました。

確かに格安SIMや格安スマホは広告などでも見かけることのない日はないくらいにその盛り上がりは確実なものとなっています。毎月の通信コストを見直すと共にスマホ代を節約したいと悩んでいる方にはうってつけの選択肢ともなっています。

SIMロック解除による「メリット」

SIMロックの解除によって消費者は通信回線を自由に選択が可能になり、通信業者間では今まで以上に数多くの人に契約してもらえる機会が増え価格競争などが起こります。

下記にいくつかメリットの代表例を紹介します。

・現在使用中のスマホで好きなキャリアや、格安スマホへの乗り換えも可能
キャリアによって縛られることがなくなり、乗り換えのハードルが一気に下がる。

・市場内の価格競争による価格の低下のほか、サービスの向上にも期待できる
より低価格の価格帯、自分に合ったサービスプランを数ある中から選ぶことが可能。

・海外旅行時に、現地のプリペイドSIMなどの利用も簡単に
海外旅行などの国外へのお出かけの際に、現地で改めて端末を借りるような面倒なこともなくなります。

SIMロック解除による「デメリット」

SIMロック解除によるデメリットというと、例として挙げると携帯端末の通信規格は、これまで各キャリアごとに独自に調整・管理されてきました。

建前としてはそれを別のキャリアで使用すると通信ができない、という事を発生してしまうのを防ぐのがSIMロックの役割でもありました。

今現在は端末をどのキャリア・回線でも使用できる仕様となってはいますが、SIMロック解除を行う場合、端末が対応しているキャリアの通信方式などを確認しておく必要はありますので注意が必要です。

・SIMロック解除の条件はキャリアによって違う
「SIMロック解除」の義務化はされはしましたが、各キャリアが掲げている条件を満たしていなければ「SIMロック解除」はできないようになっています。しかも、キャリアにより「SIMロック解除」の条件は異なります。

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