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次世代の高速通信規格である5Gが、2020年の東京オリンピック・パラリンピックにてサービス開始されます。また、2019年には中国メーカーであるファーウェイから5G対応スマホが発売されるとの発表もありました。

どんどん近づいてくる5Gの時代。ここででは、実際5Gに変わることでどのようにスマホの使い方が変わっていくのか。ドコモ・au・ソフトバンク各社の5Gに対する取り組みもあわせてご紹介します。

5Gで何が変わるのか

なんとなく速度が高速になるというイメージはあるものの、5Gになることで通信環境はどう変わっていくのか不明瞭な部分があるかと思います。ここでは世間で取り沙汰されている3つの変化をご紹介します。

通信速度の超高速化

5Gになることで通信速度は10Gbps以上の超高速通信になると言われています。現在国内大手3キャリアの通信速度は最大でも600Mbps前後であることからその差は15倍以上にもなり、いかに高速な通信であるか数字だけでも一目瞭然です。

一世代移行しただけとは言え、かなり大きな進化であることは間違いありません。通信の高速化はあらゆるサービス技術を向上させる上で必須な条件であり、5Gになれば高速な通信環境を備えることで実現する技術が4Gよりも格段に増えていきます。

複数台同時接続

通信速度が大幅に高速化することで、一定時間に送信できる通信容量も現在と比べその差は約1000倍も向上すると言われています。例えば現状4Gだとスタジアムなど大きな施設に大勢の人が集まり、一斉に通信しようとすると一時的に繋がりにくくなることがあります。

しかし通信容量が増えれば同じ場所で複数台の通信があったとしても、混雑することなくスムーズに接続が可能です。また今後到来する、様々なモノがインターネットに接続され情報交換や操作、制御を行う”IoT時代”を実現させるためにも5Gの導入は必要不可欠と言われています。

通信の超低遅延

5Gでは通信の遅延解消も期待されており、各大手キャリアの実証実験では超低遅延化への成功をぞくぞくと収めています。4Gではネットワークの遅延が0.05秒程と言われているのに対して5Gは0.001秒以下と言われ、ほぼ遅延を感じることがないと言っても過言ではないでしょう。

遅延が解消することで通信のタイムラグが減少し、車や建設現場の作業車の自動操縦、遠隔地での治療や手術などの遠隔操作技術の精度が大きく向上します。

もちろん身近なところでは、高解像度な映像で作られたオンラインゲームも、タイムラグを感じることなくストレスフリーで楽しむことができます。

ドコモの取り組み

ドコモでは5Gの実現化に向けて早くから様々な取り組みを行っています。その中でも代表的なものをピックアップしてご紹介致します。着実に5Gの導入を見据えた動きに注目です。

周波数帯の活用

ドコモが特に開発に力を入れているのが周波数帯です。現在使用している4Gの周波数帯域は既にいっぱいいっぱいになっている状態です。

今後当たり前のように行われる複数台接続、IoTや超低遅延の遠隔操作など拡大する電波需要に対して十分な対応ができなくなっているため、早急な開発が望まれています。

そこでドコモは既存の低い周波数帯を活かしつつ、これまで移動通信では使われてこなかった新たな”ミリ派”と呼ばれる高い周波数帯と組み合わせ、安定した高速の大容量通信を目指し開発に取り組んでいます。

世界主要の販売企業と5G実証実験

5Gのサービスを提供するにあたり、様々な媒体で通信技術を検証する必要性があります。そのためドコモでは、世界主要の販売企業と協力して実験を行っています。

例えばあの有名な半導体素子メーカーのインテルとは、5Gに対応したサービスやシーンを想定したスマホやタブレットなどの端末の小型化・低消費電力のチップセットの開発や試作、実験などを行っています。

また、電機メーカーのパナソニックとは、複数の周波数帯を組み合わせて効率的に通信を行うシステムの制御技術の実験を行っています。他にも三菱電機やキーサイト・テクノロジー、サムスン電子、富士通、NEC、エリクソンなど、計13社と精力的に5G導入に向けて動いています。

5Gの体感イベントを開催

ドコモは、5Gの世界を身近に感じてもらうための体感イベントをコンスタントに開催しています。例えば、5Gの導入で可能となるAR(拡張現実)やVR(仮想現実)を使った新しいスポーツ観戦を体験してもらうべく、実際に実証実験も兼ねたイベントを2017年12月24日にジャパンラグビートップリーグの試合において実施されました。

専用のスマートグラスを装着することで、選手の動きを見ながらスポーツのルールや選手の情報を同時に確認することができます。また、別角度の映像をリアルタイムで視聴することもでき、操作も手を目の前で動かすだけの簡単なものでした。

注目している選手を様々な視点にリアルタイムで切り替え視聴できるのは、ファンにとっては非常にうれしい機能です。見たい角度から試合を観戦できるだけではなく、情報がすぐに確認できるのは初めてラグビーの試合を見る方にとっても、予備知識なく楽しめるイベントとなったようです。

auの取り組み

auでは5Gの技術開発のため幅広く実証実験を行っています。他にも今後を見据えての取り組みレポートを細かに公式サイトに掲載しています。ここではその中で代表的な事例をご紹介します。

5G導入に向けた実証実験

auでは5Gの導入に向け複数の大手企業とあらゆる実証実験を行っています。代表的なものだと2017年の10月にはJR東日本と「5G×鉄道」という世界初の実証実験です。

JR東日本の試験車両である”MUE-Train(ミュートレイン)”を使って、5Gと鉄道の連携のテストをするというものでした。目的は走行中の高速・大容量通信の実験と、駅のホームでの電波伝搬試験です。

5Gと鉄道の連携のテストにより、5Gの導入に向け有力候補となっている周波数帯が、走行中にハンドオーバー(移動する受信側に合わせて接続する基地局を切り替えること)をスムーズに行えることを確認できました。

また、駅のホームでの電波伝搬試験においては、列車の往来やとめどない大勢の集客に対してどのように基地局を設置すれば電波をうまく届かせることができるか確認作業を行いました。隈なく計測ができ手応えのある結果が得られ5G導入への大きな蓄えとなったようです。

柔軟な基地局の展開

通信が集中する都心部だけではなく、郊外や地方も早急に基地局を展開する必要性があると踏んだauは、観光地での景観に配慮した街灯型の基地局を拡充する方針であることを発表しています。

これは5Gが一つの基地局でカバーできる通信領域が小さく、大量設置が必要となるため観光地の景観を損ねる可能性を考慮したものです。街や環境に溶け込むデザインの基地局開発もauが力を入れて取り組んでいる分野です。

また、今後活用される自動運転などに備え、大型基地局よりも道路沿いに設置しやすい小型基地局が取り入れられる予定になっており開発が進められています。

利用シーンの開拓

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